En lo que va del año dos estudios publicados por investigadores loretanos en ilustres revistas científicas han resaltado la inmensa contribución del departamento de Loreto en la lucha para preservar nuestra Amazonía. El primer estudio, publicado en junio en la revista estadounidense Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, reporta que la cuenca del Putumayo en Loreto posee uno de los bosques más antiguos y mejor preservados de toda la cuenca amazónica.
El segundo, publicado hace pocos días en la revista norteamericana Science Advances, cuenta la historia de la creación del sistema de áreas protegidas de Loreto desde el 2000. Ambos artículos confirman que las riquezas naturales de Loreto tienen importancia mundial— y que el proyecto de conservarlas ha sido, hasta ahora, uno de los más exitosos en el ámbito global.
El primer estudio1 se basa en un inventario rápido de 2016 llevado a cabo por el Field Museum en colaboración con investigadores peruanos, comunidades nativas de la federación indígena Feconafropu, la organización peruana Instituto del Bien Común (IBC) y el Proyecto Especial Binacional de Desarrollo Integral de la Cuenca del Río Putumayo (PEBDICP).
En este estudio, después de comparar los árboles2 con los restos fósiles (fitolitos) y partículas de carbono en los suelos de tres sitios del río Algodón (provincia de Putumayo, distrito de Putumayo), los investigadores descubrieron que el bosque ha sido habitado durante los últimos 5.000 años pero sin mayores alteraciones a la vegetación. Es decir, durante los últimos cinco milenios no fueron encontradas evidencias de grandes áreas de cultivos o el uso de grandes incendios para desbrozar el bosque, y sí evidencias de un bosque de dosel cerrado muy parecido al actual.
De esta manera, este estudio representa más evidencia a favor de un argumento que es fundamental para la conservación y el bienestar amazónico: que los pueblos indígenas saben vivir del bosque—y con el bosque—sin destruirlo. Asimismo, los resultados dan la razón al Gobierno Regional de Loreto en su estrategia de considerar toda la cuenca peruana del Putumayo como una prioridad regional de conservación.3 Y fortalece las propuestas de nuevas áreas de conservación en el Putumayo co-gestionadas por comunidades indígenas y el Estado, tal como el Medio Putumayo-Algodón —justamente el área donde fue realizado el estudio.
El segundo estudio4 cuenta la historia del crecimiento del Sistema Regional de Conservación de Loreto (SRC-L): una colección de parques y reservas dedicadas a la preservación de la vida silvestre, vegetación, servicios ambientales y funciones ecológicas de la región más grande del Perú. Desde la creación del Parque Nacional Cordillera Azul5 en 2001 hasta el establecimiento del Parque Nacional Yaguas6 en 2018 —y pasando por la creación de 11 otras reservas comunales, reservas nacionales y áreas de conservación regional— Loreto ha conseguido casi cuadruplicar la cobertura de conservación.
En el ámbito mundial, 196 países incluido el Perú se han comprometido a la meta de proteger por lo menos el 17% de su territorio terrestre. En 2000, la cifra para Loreto fue del 6%. Hoy en día es 23% —convirtiendo a la Región en un líder de la conservación no solamente en la Amazonía sino también en el ámbito global.
Otro punto resaltante de este estudio es que resalta como clave los métodos ampliamente participativos utilizados en la selección y categorización de las áreas protegidas loretanas. Pues, la gran mayoría de las áreas establecidas en Loreto desde el 2000 han recibido el apoyo de un inventario rápido —un estudio de campo rápido y colaborativo durante el cual un grupo de biólogos, científicos sociales y líderes locales visitan un determinado paisaje para identificar y describir las oportunidades de conservación y calidad de vida sobresalientes.
Debido en parte a esta información, muchas de las áreas protegidas loretanas fueron establecidas y son administradas en colaboración cercana con las comunidades indígenas que han vivido en la zona por muchos años y saben protegerla. Un ejemplo entre muchos es la lideresa bora Liz Chicaje Churay, honrada con el Premio Goldman en junio de este año7 por su trabajo en la administración del Área de Conservación Regional Ampiyacu-Apayacu8 y en la creación del Parque Nacional Yaguas.
El crecimiento del Sistema de Conservación Regional ha sido guiado y realizado por el Gobierno Regional de Loreto, y en específico por la Autoridad Regional Ambiental y la Dirección Ejecutiva de Conservación y Diversidad Biológica (DICREL, antes PROCREL), así como por el Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado (SERNANP). Gracias a los métodos colaborativos de los inventarios rápidos, Loreto ha protegido el 23% de su territorio con el apoyo de una frente amplia de la sociedad civil: asociaciones y federaciones indígenas, universidades e institutos de investigación como la Universidad Nacional de la Amazonía Peruana (UNAP) y el Instituto de Investigación de la Amazonía Peruana (IIAP); y organizaciones peruanas e internacionales.
Todo esto importa porque el desarrollo económico de Loreto depende de manera fundamental de la salud de sus bosques y sus culturas. Al final, la razón por la cual los esfuerzos de conservación del Gobierno Regional de Loreto van recibiendo atención y aplausos en el ámbito internacional es que van guiando a todos y todas hacia un Loreto más verde y próspero.

Disponible en https://www.pnas.org/content/early/2021/06/04/2022213118
Véase https://fieldguides.fieldmuseum.org/guides/guide/862
Véase https://www.gob.pe/institucion/minam/normas-legales/462696-082-2020-minam
Disponible en https://advances.sciencemag.org/content/7/31/eabe2998
Véase https://mol.org/places/explore?regiontype=protected_areas&region=Cordillera%20Azul&regionid=77c69768-6bc0-4c0c-9830-8f3c13e2ebf9&bounds=-76.63351825,-8.90206960499995,-75.3478529759999,-6.48703836399994
Véase https://mol.org/places/explore?regiontype=protected_areas&region=Yaguas&regionid=fe63a723-d4d5-4067-ad43-9ee037c29a70&bounds=-72.0671845999999,-3.33867173999994,-70.5230203579999,-2.49292676299996
Véase https://diariolaregion.com/web/tag/gracias-a-dios-nadie-toca-el-parque-nacional-yaguas/
Véase https://mol.org/places/explore?regiontype=protected_areas&region=Ampiyacu%20Apayacu&regionid=db03bbde-df67-472e-8e9b-f2e473f79778&bounds=-72.9714575359999,-3.30337365899993,-71.6560714489999,-2.79956630799995

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